0

Amerika


Hingga saat ini, Amerika masih menjadi tujuan kuliah terpopuler di dunia. Pendidikan di Amerika Serikat merupakan salah satu sistem pendidikan terbaik di dunia. Kalian bisa menemukan berbagai institusi dengan berbagai program menarik di Amerika Serikat. Institusi pendidikan tinggi di Amerika Serikat menawarkan banyak program belajar yang fleksibel dan multifungsi yang disesuaikan dengan kebutuhan para mahasiswa internasional.

Mengapa Amerika

Kuliah di Amerika memberikan banyak kesempatan bagi para pelajar untuk melakukan penelitian, mempraktekkan teknik pengajaran dan pelatihan. Dibandingkan dengan negara-negara lain, Amerika menghasilkan banyak pemimpin dalam bidang medis, teknologi dan sains. Selama masa kuliah, kalian dapat selalu mengubah program kalian untuk menyesuaikan dengan bidang karir yang ingin kalian tekuni, ataupun mengambil kombinasi program untuk menyesuaikan dengan minat dan ketertarikan kalian.

Menurut Times Higher Education World University Rankings pada tahun 2012 – 2013, Amerika Serikat memiliki 15 universitas yang memasuki 20 besar universitas terbaik di dunia, dimana California Institute of Technology menempati peringkat pertama dan Stanford University di peringkat kedua.

Disamping mempelajari berbagai teori dan materi belajar di dalam ruang kelas, sistem pendidikan Amerika Serikat sangat mementingkan kualitas hidup sosial para mahasiswanya dengan menawarkan banyak kegiatan ekstra kurikuler di luar kelas. Dari berbagai klub di bidang sosial, kebudayaan hingga olahraga, ada banyak pilihan kegiatan bagi para mahasiswa, dimana mereka berkesempatan untuk bergaul dengan para mahasiswa lainnya.

Beasiswa

Ada banyak beasiswa untuk mahasiswa internasional (termasuk mahasiswa Indonesia) untuk berkuliah ke Amerika. Berikut adalah beasiswa yang wajib kalian coba:

  • Fulbright Foreign Student Program
  • Hubert Humphrey Fellowship Program
  • Abbey Road Summer Scholarships
  • The Next Gen Scholarships Fund
  • East-West Center Scholarships and Fellowships
  • Rotary Peace Fellowships
  • American University Emerging Global Leader Scholarship
  • Brandeis University Wien International Scholarship Program
  • Clark University Global Scholars Program
  • Emory University Needs-Based Scholarships Program
  • Harvard University Scholarships

Masih banyak lagi beasiswa yang tersedia di universitas-universitas di Amerika Serikat untuk mahasiswa internasional.

Bekerja dan Studi di USA

Kesempatan bekerja sambil kuliah di Amerika cukup banyak. Akan tetapi peraturan yang ditetapkan oleh US Citizenship and Immigration Services (USCIS) sangat ketat. Kalian perlu memiliki visa F1 mengizinkan kalian untuk bekerja 20 jam per minggu pada masa perkuliahan, dan mahasiswa tahun pertama hanya dapat bekerja dalam kampus, misalnya sebagai staf di toko buku, perpustakaan, kantin dan tempat lain di dalam kampus. Kalian juga dapat bekerja di luar kampus, akan tetapi pekerjaan tersebut haruslah merupakan bagian dari program kuliah, misalnya magang atau penempatan kerja. Kalian juga harus mengkonfirmasi dengan kantor universitas terlebih dahulu sebelum menerima pekerjaan guna menghindari kasus illegal.

Kuliah dan Hidup di Amerika

Akomodasi Hidup di USA

Ada berbagain jenis akomodasi yang tersedia bagi mahasiswa internasional yang ingin studi di Amerika Serikat. Di masing-masing universitas terdapat International Student Office yang akan membantu kalian menemukan akomodasi yang cocok di lingkungan kampus. Namun mahasiswa internasional juga dapat memilih apartemen di luar lingkungan kampus dan dapat mengajak teman-teman untuk berbagi akomodasi bersama. Untuk akomodasi di luar kampus, kalian juga perlu mempertimbangkan sarana transportasi dan lingkungan sekitar. Untuk informasi terkait akomodasi di luar kampus, kalian dapat mengunjungi situs seperti Craigslist atau memanfaatkan iklan koran ataupun papan pengumuman kampus.

Kalian juga dapat memilih homestay sebagai untuk tempat tinggal selama studi di Amerika Serikat. Homestay merupakan pilihan akomodasi terbaik jika Anda ingin mengenal kebiasaan dan kebudayaan warga setempat. Biasanya pihak universitas mempunyai daftar keluarga yang menerima mahasiswa internasional untuk homestay di rumah mereka. Tuan rumah homestay biasanya akan menyediakan makanan. Namun kalian harus mematuhi peraturan keluarga tersebut, termasuk jam malam dan peraturan-peraturan lain.

Mendaftar Studi

Pendidikan tinggi di Amerika Serikat tidak memiliki sistem pendaftaran terpusat, yang mana artinya kalian harus mendaftar langsung ke universitas yang kalian pilih dan seringkali memerlukan biaya pendaftaran dan dokumen khusus yang diminta oleh universitas terkait. Dikarenakan proses pendaftaran yang berbeda daripada umumnya ini, pastikan dahulu kalian berkonsultasi dengan universitas tempat kalian mengajukan aplikasi untuk lebih spesifiknya (terkait persyaratan dan batas waktu pendaftaran).

Umumnya dokumen dasar yang dibutuhkan oleh semua universitas adalah surat motivasi, surat rekomendasi, dan portofolio pekerjaan sebelumnya jika berlaku. Universitas juga akan membutuhkan bukti penyelesaian studi sebelumnya berupa transkrip resmi dari sekolah atau universitas sebelumnya. Kalian juga akan diminta untuk menunjukkan bukti kemahiran bahasa Inggris melalui tes standar seperti TOEFL atau IELTS. Setelah diterima di universitas Amerika, mulailah proses aplikasi visa sesegera mungkin. Karena prosesnya bisa memakan waktu berbulan-bulan dan memerlukan beberapa dokumen penting. Siswa dari negara di luar Amerika Serikat tidak akan diizinkan masuk dan tinggal di AS jika mereka tidak memiliki visa yang tepat.

Pendidikan di Amerika

Dibandingkan dengan sistem pendidikan tinggi lainnya di seluruh dunia, pendidikan tinggi di Amerika Serikat sebagian besar independen dari peraturan pemerintah dan sangat terdesentralisasi. Ini berarti bahwa siswa diberikan berbagai pilihan dari universitas negeri atau swasta, universitas dengan populasi siswa kecil atau besar, atau bahkan universitas yang berafiliasi dengan agama. Pendidikan tinggi Amerika sangat populer dengan penekanan kuat pada penelitian independen, kualitas, keragaman, dan aksesibilitas. Oleh karena itu, lebih dari 16 juta siswa terdaftar dalam program universitas setiap tahun untuk mengejar gelar sarjana, sarjana, magister, atau doktor. Ada 4 jenis gelar yang ditawarkan universitas-universitas di Amerika Serikat, yakni program gelar associate, gelar sarjana, gelar master dan gelar doctoral.

Program gelar associate dirancang untuk siswa yang tertarik mempelajari keterampilan atau perdagangan, dan biasanya membutuhkan waktu dua tahun untuk menyelesaikannya. Gelar Associate biasanya ditawarkan di perguruan tinggi setempat di mana biaya kuliah lebih murah, dan akses lebih mudah. Gelar sarjana ditawarkan di hampir setiap universitas di Amerika Serikat dan membutuhkan waktu 3 hingga 4 tahun untuk menyelesaikannya. Gelar master dan doktor adalah gelar yang paling kompetitif dan mengharuskan siswa menyelesaikan program sarjana atau master sebelum mendaftar. Lama studi bervariasi tetapi bisa memakan waktu antara 2 hingga 5 tahun untuk menyelesaikannya. Selama studi mereka, mahasiswa magister dan doktor sering memperoleh pengalaman praktis dan tunjangan melalui kesempatan mengajar melalui universitas

Cuaca di Amerika

Cuaca di Amerika Serikat sangat bervariasi tergantung dari letak geografis masing-masing daerah. Di timur laut pasifik, seperti Washington dan Oregon adalah tempat terbasah di Amerika. Walau demikian, temperatur disana masih mencapai sekitar 32C, dan akan lebih panas. Musim dingin disana cukup dingin, kalian harus mempersiapkan pakaian-pakaian hangat.

Di bagian tengah atau selatan pasifik seperti California, Wyoming, Colorado, Utah dan Montana, udara akan menjadi sangat kering di saat musim panas. California terkenal akan cuacanya yang bersahabat, kalian bisa membawa pakaian renang. Colorado, Utah dan Nevada terkenal akan permainan ski di musim dingin. Kalian perlu mempersiapkan baju hangat saat musim dingin disana.

Di barat daya seperti Arizona, Texas, Oklahoma dan beberapa bagian dari Louisiana dan Arkansas, maka kalian berada di tempat yang paling panas, dengan curah hujan yang tinggi. Di sini kalian perlu selalu menyiapkan payung dan jas hujan. Musim panas disini sangat panas, dengan temperatur yang hampir selalu di atas 38C.

Setelah Lulus

Sebagai negara dengan perekonomian terkuat di dunia, pasar kerja di Amerika tidak pernah sepi. Amerika memiliki industri yang kuat dalam sektor ekonomi, keuangan dan perbankan, serta media, dengan 35% dari perusahaan-perusahaan tersebut menambahkan lowongan kerja baru pada tahun 2014, seperti analisis keuangan, penasihat keuangan, akuntansi dan auditing. Lulusan yang ingin menetap di Amerika setelah kuliah memiliki 2 pilihan: mendaftar untuk Optional Practical Training Programme (OPT) atau mengajukan permohonan visa kerja. Ada dua istilah untuk tempat mencari kerja di Amerika: ‘hidden’ market dan ‘open’ market.

Pekerjaan-pekerjaan di hidden market tidak diiklankan secara umum, dan biasanya disabarkan lewat koneksi, misalnya universitas kalian. Banyak universitas yang mengadakan career fair, dan ini adalah kesempatan bagus untuk membangun koneksi. Di kesempatan tersebut, kalian dapat berbincang-bincang, meminta kartu nama, ataupun bocoran mengenai posisi yang sedang kosong atau akan dibuka di perusahaan yang berpartisipasi dalam career fair. Open market mengumumkan lowongan kosong secara umum. kalian dapat menemukannya di banyak situs seperti IdeaList, USA Jobs atau American Job Centre. Banyak juga sumber lokal seperti Los Angeles Times job board atau Boston Jobs Today yang mengumumkan ketersediaan lowongan kerja.